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COCKLES PROJECT | Work Packages

WP8

Lead Partner

Laurence Jones

Quantifying biodiversity, economic and societal benefits from cockles

Responsible partner

NERC Centre for Ecology and Hydrology, Bangor | UK

“How do cockles benefit society?”


Ecosystem services is a term used to describe the many different benefits that humans get from the natural environment and from healthy biological systems. They are grouped into four broad categories: (1) supporting services, such as providing habitat for other animals, water filtering, bioturbation and supporting food chains; (2) provisioning, such as the production of food and shells; (3) regulating, such as removing nutrients from the sea, and the control of climate and disease; and (4) cultural, such as spiritual and recreational benefits. Thinking about nature in this way can help us understand the wider benefits we get from cockles, which are much more than just the cockle meat. Understanding these wider benefits is useful to decision-makers and will help us manage cockle stocks responsibly and sustainably into the future. 


Work Package 8 of the COCKLES project aims to quantify the contribution of cockles at important sites in Portugal, Spain, France, Ireland, and Wales. The work focuses on three aspects: 


In task 8.1, we look at the way cockles act as an ‘engineer species’. They disturb (bioturbate) large areas of intertidal sandy sediment, which alters the amount and movement of nutrients and microscopic plants and algae that live at the sediment-water interface and which form a vital foundation for coastal food webs. Much of this work is being carried out in northern France using laboratory and field experiments with cockles to measure their effects and influence on the environment.

In task 8.2, we aim to quantify the more direct benefits of cockles. We are collecting detailed information from all countries on the amount and value of the meat taken from cockles and the by-products that come from their empty shells. We will work on regulating services, to see how much carbon is taken from the environment and stored by cockles and how much nutrients they remove from the water column. This work links up all the countries involved in this project, and works closely with other Work Packages to gain the maximum benefits of the research and to share information. Project partners are using standard methods and adopting a common approach to presenting and summarising their findings. An exciting challenge for Task 8.2 is to investigate the cultural services that people gain from cockles in each of the partner countries. Using a common framework, all the partners can contribute examples of the cultural aspects associated with cockles that occur in their countries. This does not just assess monetary values; there is a strong emphasis on non-monetary value which can be a powerful force to motivate people. A social approach is needed for this work, involving interviews and questionnaires with local people to draw out the stories of those with an interest in cockles. Some of the cultural ecosystem services we are studying include reference to cockles in archaeology and history, recreation through cockle harvesting, the place of cockles in gastronomy and seafood festivals, the use of cockles in art and for ornaments and jewellery, the role of cockles in defining seascapes and coastal communities, and in instilling a sense of place or identity within individuals and communities.

In the final phase of the work, Task 8.3, we will pull these findings together, and will work with industry, researchers and other interested people to create a decision tool for managers. This will allow them to understand the ecosystem services provided by cockles at their particular site and, in combination with outputs from the other Work Packages, will result in improved management of cockle fisheries and better response to climate change and other threats to the cockle stocks. 



|ES| ¿Qué Beneficios Aportan a la Sociedad los Berberechos?


Servicios de ecosistema es un término utilizado para describir el conjunto de beneficios que el ser humano obtiene del entorno natural y de sistemas biológicos saludables. Se agrupan en cuatro grandes categorías: (1) servicios de apoyo, como la provisión de hábitat para los animales, el filtrado de aguas, la bioturbación o el soporte de cadenas alimentarias; (2) de aprovisionamiento, como la producción de alimento y conchas; (3) de regulación, como la eliminación de nutrientes en el mar y el control del clima o las enfermedades; y (4) culturales, que incluyen beneficios espirituales y recreativos. Pensar de este modo sobre la naturaleza nos puede ayudar a comprender la amplitud de beneficios que los berberechos nos proporcionan, que son mucho mayores que el mero alimento. Comprender estos beneficios en sentido amplio es de utilidad para los responsables de tomar decisiones y nos ayudará a gestionar los stocks de berberecho en el futuro de modo responsable y sostenible.


El paquete de trabajo 8 tiene entre sus objetivos la cuantificación de la contribución del berberecho en lugares importantes de Portugal, España, Francia, Irlanda y Gales. El trabajo está enfocado en tres aspectos:


En la acción 8.1, se estudiará como el berberecho actua como ‘especie ingeniera’. Esta especie  perturba (bioturba) grandes áreas de sedimento arenoso intermareal, lo cual altera la cantidad y movimiento de nutrientes y algas y plantas microscópicas que habitan en la interfaz agua-sedimento y forma una base vital para las cadenas alimentarias costeras. Gran parte de este trabajo se está llevando a cabo en el norte de Francia, mediante la puesta en marchar de experimentos de campo y de laboratorio para medir los efectos de los berberechos en medio. 

En la acción 8.2 el proyecto COCKLES pretende cuantificar los beneficios más directos de los berberechos. Para ello se recopilará información detalla de todos los países sobre la cantidad y valor de la vianda de berberecho y de los co-productos asociados a la concha vacía. El proyecto trabajará sobre servicios de regulación para estimar cuánto carbono es absorbido del medio y almacenado por los berberechos y cuántos nutrientes extraen de la columna de agua. Este trabajo enlaza todos los países participantes y colabora estrechamente con los demás paquetes de trabajo para obtener el máximo beneficio de los resultados de investigación y para compartir información. Los socios del proyecto utilizan métodos estandarizados y han adoptado un enfoque común para presentar sus resultados. Investigar los servicios culturales que la población obtiene de los berberechos constituye un reto apasionante de la acción 8.2. Utilizando un marco común, todos los socios pueden aportar ejemplos de aspectos culturales relacionados con berberechos que identifiquen en sus países. No se trata simplemente de estimar valores monetarios, sino que se trata de enfatizar el valor no monetario como un potente elemento de motivación respecto a la población. Se necesita un enfoque social para abordar esta tarea, desarrollando entrevistas y cuestionarios con la población local, que permitan perfilar las historias de aquellos con mayor interés en el berberecho. Algunos de los servicios culturales del ecosistema sobre los que se está trabajando incluyen referencias de arqueología e historia, recolección de berberechos como actividad de recreo, el lugar que ocupa este producto en la gastronomía y las fiestas gastronómicas que tienen el marisco como protagonista, el uso ornamental, artístico y en joyería, el papel del berberecho en la definición de paisaje marino y las comunidades costeras, así como en infundir un sentimiento de pertenencia o identidad entre individuos y comunidades

Durante la fase final del trabajo, acción 8.3, en colaboración con la industria, los investigadores y otros interesados, se integrarán los resultados para crear una herramienta de apoyo a la toma de decisiones para gestores. Esto les permitirá comprender los servicios de ecosistema proporcionados por los berberechos en su localización particular y, en combinación con los resultados de los restantes paquetes de trabajo, se logrará una mejora significativa en la gestión de las pesquerías de berberecho y una respuesta más adecuada al cambio climático y otras amenazas que afectan a los stocks de esta especie.